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En savoir plus sur le sommeil du chat

La réputation de gros dormeur du chat n’est pas infondée ! Le sommeil du félin est un phénomène plus complexe qu’il ne semble. Que se passe-t-il pendant ces 16 heures quotidiennes de sommeil ?

sommeil du chat
sommeil du chat

Dans ce dossier, nous explorerons la durée, les phases, les rêves, les mécanismes et les éventuels troubles liés au sommeil du chat, vous fournissant ainsi toutes les informations nécessaires sur ce sujet.

La Durée du Sommeil chez le Chat

En moyenne, un chat dort environ 16 heures par jour, ce qui équivaut à près des deux tiers d’une journée. Cette propension au sommeil est étroitement liée à l’instinct naturel de prédateur du chat, le poussant à se reposer régulièrement et de manière prolongée afin d’assurer ses capacités de chasse une fois éveillé. Même si nos compagnons félins sont désormais nourris de croquettes, ce besoin de sommeil demeure inchangé et ancré dans leurs habitudes.

Il est important de noter que bien que cette moyenne de 16 heures soit courante, il n’est pas rare d’observer des variations dans la durée du sommeil des chats. Plusieurs facteurs peuvent influencer cette durée :

  • L’environnement, car les chats d’intérieur tendent à dormir davantage que leurs homologues en extérieur.
  • L’âge joue un rôle significatif, les chatons et les chats plus âgés dormant en moyenne jusqu’à 20 heures par jour.
  • La santé est un critère à considérer, certaines maladies pouvant induire une fatigue accrue et prolonger le temps de sommeil, tandis que d’autres, au contraire, peuvent le raccourcir en raison de la douleur ou de troubles tels que le stress ou l’anxiété.
  • La saison revêt une importance, car, à l’instar de nous, les chats préfèrent rester au chaud et dormir davantage lorsqu’il fait froid ou qu’il pleut à l’extérieur.

Les Différentes Phases du Sommeil chez le Chat

Tout comme chez l’homme, le sommeil du chat se divise en plusieurs phases distinctes.

Sommeil Léger :

Durant cette phase, le chat semble dormir, mais il est en réalité dans un état de somnolence. Il se repose simplement et peut être facilement réveillé par le moindre bruit, une légère caresse, ou une odeur particulière. Les oreilles du chat bougent en fonction des sons qu’il perçoit. Il adopte souvent la position du sphinx, prêt à réagir rapidement en cas de besoin.

Sommeil Profond ou Repos Mental :

Le sommeil profond constitue une phase d’une durée variant entre 20 et 30 minutes. Pendant cette période, le chat est détendu, ses paupières sont closes, sa respiration ralentit, et son activité cérébrale se caractérise par des ondes lentes de grande amplitude. Le corps du chat se régénère tranquillement, et il est plus difficile à réveiller. Il peut adopter la position enroulée ou étirée. Chez le chat adulte, cette phase représente environ 9 à 12 heures par jour, tandis que les chatons n’y passent pratiquement pas de temps.

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Sommeil Paradoxal :

Le sommeil paradoxal est une phase de sommeil distincte. L’activité cérébrale montre des ondes rapides de faible amplitude. Bien que profondément endormi, le chat semble agité physiquement. Ses pattes, sa queue, ses moustaches peuvent tressauter, ses yeux peuvent s’entrouvrir ou bouger. Sa respiration et son rythme cardiaque s’accélèrent. On pourrait dire que le chat rêve. Cette phase est plus fréquente chez les chatons et dure généralement environ 5 minutes chez l’adulte.

Le Chat et le Rêve : Un Mystère à Découvrir

Pendant la phase de sommeil paradoxal, le chat semble agité, comme s’il était en train de rêver, revivant peut-être une scène de chasse de sa journée. Mais est-ce que les chats rêvent comme nous, les humains?

Des études sérieuses ont été menées sur cette question, en se basant sur l’activité cérébrale du chat en phase de sommeil paradoxal ainsi que sur les mouvements involontaires qu’il effectue. Les soubresauts et les tressautements des pattes, des oreilles, de la queue et des moustaches semblent indiquer que le chat rêve. Cependant, bien que 80 % des rêves chez l’homme surviennent pendant la phase de sommeil paradoxal, il reste difficile d’affirmer la même chose pour nos félins.

L’Importance du Respect du Sommeil du Chat

Le chat a un besoin crucial de sommeil pour se reposer de ses activités et se préparer mentalement à ses futures chasses. Malgré le fait que nos chats domestiques n’aient plus à s’inquiéter de leur subsistance, il est essentiel de respecter leurs besoins en matière de sommeil à tout âge.

Le Sommeil du Chaton

Les chatons ont besoin de sommeil pour leur croissance, leur développement et la formation de leur personnalité. Un sommeil perturbé chez les chatons peut entraîner des troubles de la croissance et du comportement. Il est donc crucial de fournir aux chatons un endroit douillet, calme, chaud, et à l’abri des courants d’air. Idéalement, le couchage devrait être en hauteur pour qu’ils se sentent en sécurité.

Le Sommeil du Chat Adulte

Les chats adultes apprécient les lieux de repos en hauteur et aiment changer d’emplacement en fonction des pièces, de l’ensoleillement, et de l’occupation par les membres de la famille.

Le Sommeil du Chat Âgé

Les chats âgés peuvent présenter des troubles ou des maladies articulaires et osseuses. Il est recommandé de leur aménager un couchage facile d’accès et très confortable.

Respecter le Sommeil de votre Chat : Conseils et Précautions

Il est impératif d’inculquer à tous, petits et grands, la règle fondamentale de ne pas réveiller un chaton ou un chat qui dort. Cela garantit à votre compagnon félin un repos paisible, sans risques pour son bien-être.

De plus, il est crucial de respecter l’espace de sommeil du chat en le séparant de ses gamelles et de sa litière. Évitez l’erreur de regrouper ces éléments dans un même espace, car votre chat n’apprécierait guère cette configuration. Tout comme vous n’apprécieriez pas dormir dans votre cuisine ou vos toilettes, votre animal a ses préférences et ses besoins spécifiques.

Quels sont les Troubles du Sommeil chez le Chat ?

Les chats peuvent souffrir de divers troubles du sommeil pour des raisons variées.

Naturellement crépusculaire et nocturne, le chat a tendance à être plus actif pendant ces périodes de la journée. Ce comportement est accentué chez les chats laissés seuls en journée, éprouvant un ennui conséquent en l’absence de stimulation.

En cas de constatation de troubles du sommeil chez votre chat, il est important de ne pas paniquer, car cela ne signifie pas nécessairement un problème grave. Cependant, il est crucial de rester attentif pour prévenir toute détérioration de la situation.

Voici quelques conseils en cas de troubles du sommeil chez votre chat.

Comment Gérer les Miaulements Nocturnes de votre Chat

Lorsque votre chat miaule de manière insistante la nuit ou fait tout son possible pour vous réveiller, cela peut être le signe d’un manque de stimulation pendant la journée. Dans ce cas, le chat compense son ennui diurne par une activité accrue la nuit.

Pour remédier à cette situation, assurez-vous de laisser à la disposition de votre compagnon félin des jouets stimulants lorsque vous quittez la maison. Les jouets distributeurs de nourriture, les lasers et faisceaux lumineux, les jouets bruyants et rebondissants, les arbres à chat, les griffoirs, etc., sont autant d’options à explorer. En rentrant chez vous, consacrez quelques minutes chaque jour à des séances de jeux et de câlins avec votre chat.

Cette attention quotidienne sera bénéfique et contribuera à éviter qu’il ne perturbe votre sommeil la nuit. Cependant, si les miaulements nocturnes persistent, il est recommandé de consulter votre vétérinaire pour identifier la cause sous-jacente et trouver des solutions adaptées.

Si Votre Chat Dort Excessivement : Solutions et Préventions

Si vous avez l’impression que votre chat passe plus de 18 heures à dormir chaque jour (ce qui est considéré comme normal pour un adulte en bonne santé), cela peut indiquer qu’il s’ennuie. Avant que cette situation ne dégénère en stress, troubles comportementaux ou dépression, voici quelques solutions pour l’aider :

  • Stimulez-le en jouant avec lui et consacrez-lui un temps dédié chaque jour.
  • Aménagez un espace d’observation qui lui permettra de surveiller l’intérieur de la maison et d’observer par les fenêtres.
  • Offrez-lui un arbre à chat pour satisfaire son instinct grimpant.
  • Créez un parcours de grimpe entre vos meubles et étagères pour l’encourager à jouer et à se dépenser.
  • Proposez-lui des jouets stimulants, à la fois physiques et intellectuels.
  • Recyclez vos cartons et boîtes en créant des cabanes. Il appréciera de s’y cacher et pourra s’occuper ainsi pendant des heures. Des bouchons de bouteille, des balles, des bouts de ficelle, etc., sont autant d’objets du quotidien qui peuvent l’amuser sans danger ni coût supplémentaire.

Si le Rythme de Sommeil de Votre Chat Change ou s’il Ronfle, Consultez un Vétérinaire

Si vous observez un changement soudain dans le rythme de sommeil de votre chat, il est important de consulter votre vétérinaire. Ce changement peut être le signe d’un trouble physique ou même d’une dépression. Des problèmes graves tels que l’hyperthyroïdie ou une tumeur peuvent en être la cause. Il est crucial de ne pas négliger ces changements et de rechercher l’avis d’un professionnel.

En ce qui concerne le ronflement, certaines races de chats au nez « écrasé », comme les Persans et les British Shorthairs, ont naturellement tendance à ronfler. Cependant, si vous remarquez un début soudain de ronflements persistants ou croissants chez votre chat, consultez immédiatement votre vétérinaire. Cela pourrait indiquer la présence d’un corps étranger coincé ou même une apnée du sommeil, nécessitant une évaluation médicale.

 

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